Judith Leyster

Het werk en leven van Judith Leyster, 1609-1660

Judith Leyster is in juli 1609 in Haarlem geboren als 8ste kind van Jan Willemsz (wever uit Antwerpen) en Trein Jaspersdr. Zij werd op 28 juli gedoopt in de Grote Kerk in Haarlem. Haar vader was eigenaar van brouwerij de Leystar, waarschijnlijk vandaar ook de achternaam.

In 1628 verhuist het gezin naar Vreeland in de provincie Utrecht om een jaar later naar Zaandam te verhuizen. Of Judith daar heeft gewoond is niet bekend, waarschijnlijker is Judith naar Haarlem teruggekeerd. Judith was een leerling van Fransz Pietersz de Grebber en vermoedelijk ook van Frans Hals. In 1631 was zij namelijk aanwezig als getuige van een huwelijk van een van de kinderen van Frans Hals. Een aantal schilderijen van Judith werd ook toegeschreven aan Frans Hals. Haar 1ste gesigneerde werk dateert uit 1631.

Op 01 juni 1636 trouwt Judith met de Heemsteedse portretschilder Jan Miense Molenaer en gaat in zijn atelier werken. Judith schildert dan niet veel meer, of in ieder geval niet meer onder haar eigen naam. Ze maakt nog wel studies van natuur en stillevens. Judith heeft het te druk met haar 5 kinderen en de zakelijke belangen van haar man in de kunsthandel en hun huizen in Amsterdam, Haarlem en Heemstede.

In 1659 wordt Judith ziek, zij overlijdt begin 1660 en wordt begraven op 10 februari 1660 in Heemstede.

Het werk van Judith Leyster

Judith’s werk wordt alom geprezen en zij wordt door een bekend dichter uit Haarlem betiteld als een “Kloecke schilderes”. Judith Leyster werkt veel met licht en donker en heeft een losse penseelvoering. De gezichtsuitdrukkingen op haar schilderijen zijn zeer expressief. Judith is een genre schilder, oftewel een schilder die voorstellingen maakt uit het dagelijkse leven of omgeving.

Als enige vrouw in de 17de eeuw treedt Judith in 1633 toe tot het Sint Lucasgilde in Haarlem en is dan meester-schilder waardoor zij een eigen atelier mag openen en leerlingen mag aannemen. Haar atelier opent ze in de Korte Barteljorissstraat in Haarlem.

Een meesterwerk van Judith Leyster aan je muur?

Wil jij een van de meesterwerken van Judith Leyster aan je muur? Bekijk haar schilderijen en kies jouw favoriete schilderij in de gewenste maat.